Android陣營點起狼煙 專利戰場與Apple白熱交鋒

撰文/Eason/Remi
2011/08/18發表,已被閱讀16,224次

近來智慧型手機市場的專利戰有白熱化的趨勢,繼Google併購Motorola Mobility後,HTC於8月17日正式向美國國貿委員會以及美國德拉瓦州地方法院,針對Apple提出 3項專利權的侵害訴訟。HTC主張Apple所生產的Mac系列電腦、iPod、iPhone、iPad等產品,侵犯了HTC的智慧財產權,內容包含WiFi技術與處理器間的通訊技術,而這也是HTC併購S3 Graphic後首次針對Apple提出告訴。

HTC於8月17在美國正式提起對Apple的專利訴訟,讓兩大陣營的專利戰進入白熱化階段。

HTC法務長雷憶瑜對此表示,HTC提起訴訟的目的乃是為了捍衛HTC的智慧財產權,並維護合作夥伴以及廣大使用HTC產品的消費者的權益 ,Apple必須停止於其產品中使用侵犯HTC專利的相關技術。

HTC反擊Apple,點起Android陣營狼煙

2010年3月,Apple向HTC提起10項專利權訴訟,經過纏訟後美國國際貿易會於2011年7月15日初步判定HTC侵犯10項專利中的2項,這項判決也掀起近2個月來的市場波瀾,包括專利戰、併購、訴訟等動作,Android與Apple兩大陣營在試圖搶食市場大餅之際,還必須面對一連串的法律與專利問題。

由於Google涉入行動通訊的時間尚淺,接連影響的就是Android陣營的專利薄弱問題,在面對Apple的專利訴訟時,Android陣營似乎無法從Google得到有力的專利權支持。面對Apple採取針對各硬體商分頭進攻的策略,Google於8月16日決定併購Motorola Mobility以取得其通訊專利權,來支持Android陣營的合作夥伴。

消息一出,包含HTC、Samsung、LG、Sony Ericsson方面都對此併購案表示正面肯定的態度,同時市場也預測,Google此舉將會對其專利戰有很大的助益。果不其然,就在Google併購Motorola後的隔天,HTC點起了Android陣營反擊的狼煙,控訴Apple侵犯其WiFi與處理器通訊技術等3項專利。

Google併購Motorola,無異為Android陣營的專利打了一劑強心針。

但這可能只是HTC反擊的第一步,就在今年的7月7日,HTC收購S3 Graphic並取得相關的影像專利權,由於先前美國國際貿易委員會曾於今年7月1日初步判定Apple侵害S3 Graphic的2項專利,因此在HTC併購S3 Graphic後,很可會繼續就Apple侵害S3專利的部分提出告訴。

Apple大動作強勢壓制

蘋果為行動裝置領導地位,在專利上猛攻採用Android的產品。

Apple於2010年3月控告HTC旗下Android智慧型手機在使用者介面、底層架構、以及硬體上侵犯了iPhone專利,這波告訴中也包括HTC數支Windows Mobile系統手機。接著2011年7月,Apple發動第二波侵權攻勢,在同一個月內,美國國際貿易委員會判定HTC侵犯了Apple兩項專利,HTC正在上訴中。

2010年10月,Motorola先動手,控告Apple的iPhone、iPad、iPod touch、以及Mac電腦等產品侵權,於是Apple再把槍口對準Motorola,衝著Droid X智慧型手機、以及Motorola的Android手機的多點觸控提出告訴,並且於2011年8月在歐洲對Samsung提告時,一併將Motorola的Xoom牽連下水。

2011年4月,Samsung的Galaxy系列平版與智慧型手機產品,也成為Apple另一批標靶,這一戰延燒到歐洲,於2011年8月上旬,德國杜賽道夫地方法院發佈了Galaxy Tab 10.1銷售禁令,範圍涵蓋除了荷蘭之外的歐盟各國,但又在8月中旬暫時撤銷禁令,讓Apple看似在握的勝利獎杯突然離手。

2007年Q1至2011年Q1全球智慧型手機出貨量折線圖,圖片引述自 www.asymco.com。圖中可見Samsung已成為Apple當前出貨量最大挑戰者。

從智慧型手機出貨量圖表來看,可發現從2010年第一季起,Android手機的出貨量加總開始起飛,露出蓬勃發展的趨勢,當時的第一名HTC即被Apple鎖定,接著到了2010第三季,Samsung開始超越HTC,在2011年第一季更展現問鼎蘋果的實力,樹大難免招風。Motorola雖然沒有前兩名亮眼,但其完全投入Android的策略也在出貨上看到平緩的成長,且Motorola搶先控訴理應招來Apple反擊。看著擁抱Android的各製造商在市場形成合縱連橫之勢,Apple便以專利砲火強力回應。

廣  告

行動裝置市場的白熱化競爭

這波專利權大戰直到今年8月16日Google併購Motorola後達到另一個高峰,未來HTC與Samsung是否也會模仿Google,以併購其他手機業者的方式對抗Apple的專利戰,是相當值得注意的。

此外,未來Motorola的走向也相當值得觀察,市場人士預期,若Google決意將Motorola視為其硬體製造部門,那麼就會對HTC與Samsung等其他硬體製造商造成壓力,最後可能造成廠商轉抱Windows Phone的結果;另一派的人士則預測,Google會在取得Motorola的專利後,將Motorola的硬體部門出售,以減緩Android合作夥伴的壓力,同時Google也可專注在軟體系統的研發,而這也正是Google一直以來所擅長的領域。

不管如何,現階段Android陣營對於併購Motorola還是保持一貫的正面態度,短時間內Android陣營可能會因為Motorola的專利權取得,而獲得一定程度的優勢,但中長期來看,Google併購Motorola是否會持續對Android陣營帶來正面的幫助,是值得持續觀察的焦點。